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Waymo CEO:未来孩子们不用去考驾照

admin 汽车零件 2021-01-07 02:38:11 12 0

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原标题:Waymo CEO:未来孩子们不用去考驾照

Waymo CEO:未来孩子们不用去考驾照

Waymo CEO:未来孩子们不用去考驾照

撰文 / 马晓蕾

编辑 / 钱亚光

设计 / 杜 凯

来源 / Financial Times,作者:Patrick McGee

“自动驾驶汽车比发射火箭进入绕地球轨道还难,因为它的每一次尝试都必须是安全的。”Waymo首席执行官约翰·克拉弗西克(John Krafcik)在接受英国《金融时报(Financial Times)》采访时说,“这是一个非同寻常的赢咖4注册【总代QQ223345】磨练。”

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Waymo是一家研发自动驾驶汽车的公司,刚开始是Google于2009年1月开启的一项自动驾驶汽车计划,2016年12月才由Google独立出来,成为Alphabet公司旗下的子公司,谷歌的姊妹公司。

2020年是Waymo研发无人驾驶汽车11年以来最重要的一年。这一年该公司获得了32亿美元融资,与多家合作伙伴签署了协议,并在亚利桑那州凤凰城推出了全球首个真正的无人驾驶出租车服务。但约翰·克拉弗西克表示挑战依然巨大。

即便如此,全自动驾驶汽车的大范围推广依然缓慢、且水平参差不齐、成本高昂。

如今,在克拉弗西克的身上已经看不到几年前的积极乐观。2018年3月,Waymo信心满满地预测,两年内,将有多达2万辆电动捷豹被生产出来,提供给Waymo无人驾驶服务的乘客,每天可能服务100万人次。

两个月后,它补充说,从2018年底开始,将有多达6.2万辆克莱斯勒小型货车加入其无人驾驶车队。

最终,上述这些几乎都没有发生,Waymo的官方车队规模仍然止步在600辆。

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“精益生产”一词就是上世纪80年代由克拉弗西克提出来的,他也是一个在2013年升任现代美国公司首席执行官的汽车制造专家。克拉弗西克承认,他和他的同事们是依靠自己在汽车行业的经验来判断Waymo的发展速度。

“当我们在2015年认为能在2020年之前大规模提供服务时,这并不是一个疯狂的想法。”他说,“当时的想法是,如果我们已经有了一个原型,那么我们就可以在短短几年内实现量产。这是一种立场,不是无知,而是缺乏信息和经验。 这五年来,我们已经变得非常谦虚。”

Waymo在2015年首次公开展示其无人驾驶技术,从那以后,催生出了一个全新的行业,引发了各种炒作。

Uber开始每月花费2000万美元,试图打造自己的无人驾驶汽车,并且一直担心商业模式会崩溃。它的目标是,到2020年有10万辆自动驾驶汽车上路。

“这场自动驾驶的战争对Uber来说,确实是存在的。”其首席产品官在2016年5月警告时任首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick),“要么我们开始第二次S曲线的增长,要么我们就会死。”

随后,但Waymo又花了两年时间运营着三辆完全无人驾驶汽车,然后又花了一年时间终于将车队增加至100辆。这给了Waymo些许安慰,开始在凤凰城为特定的用户提供自动驾驶测试服务。10月份,它向公众开放了服务。

“这个明显较慢的时间表不太可能被看好。”克拉弗西克说。他再次以太空为比喻,他说,“苏联和美国花了大约10年时间将火箭发射到轨道上。要绕上月球,又花了10年时间。没有人比这个时间更快,做这种范围和规模的事情就是需要时间。”

除了特斯拉在继续承诺自动驾驶技术即将到来之外,一个较慢的时间表已被广泛接受。2018年,咨询公司贝恩(Bain)表示,Robotaxi的转型指日可待,并预测到2030年,自动驾驶汽车将占到市场的30%。现在,它预计这个数字是4-9%。

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“我们现在正处于一个现实主义大于炒作的阶段。”贝恩合伙人马克·戈特弗森(Mark Gottfredson)说。

Waymo凭借其雄厚的资金和2100名员工的团队,仍然处于领先地位。与此同时,Uber在12月份放弃了它的无人驾驶项目,将整个无人驾驶部门连同4亿美元的投资一起送给了竞争对手Aurora,以换取26%的股份和一个董事会席位。

而Waymo其他的一些竞争对手并没有放弃,仍在取得进展。Zoox和由通用汽车支持的Cruise都推出了专门的无人驾驶汽车,这些车没有方向盘和踏板,比Waymo的克莱斯勒Pacificas显得更有未来感。

Zoox高管将他们的车辆描述为像第一部iPhone一样、一个革命性的设备,因为硬件和软件都是从头开始整合的。

但克拉弗西克指出,Waymo已经尝试在Firefly的基础上打造一款定制化车辆,Firefly是一款2013年设计的全自动双座车,四年后被搁置。那次经历告诉Waymo,它的独家关注点应该是Waymo Driver,一个类似于Android的操作系统,它希望能在几种不同类型的车辆上操作。

“我们渴望打造任何在公共道路上移动的东西,公交车、卡车、汽车,不管是什么。”克拉弗西克说,“我们不想被单一的外形因素所束缚。”

这样的做法有可能为Waymo赚取来自乘车服务、货物运送和许可交易的多线收入。合作伙伴似乎很热衷。仅在去年,Waymo就与沃尔沃达成了制造无人驾驶乘用车的交易,与菲亚特克莱斯勒达成了货运货车的交易,与戴姆勒达成了铰接式货车的交易。

一些观察人士认为,这是一个开始把注意力从Robotaxi上转移的关键点,大规模推出Robotaxi可能成本高昂。但克拉弗西克认为,这种结论往往是基于错误的假设。“报道都认为Waymo Driver的相关硬件是25万美元,这完全错了,错得很离谱。”

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他拒绝谈及运营成本,但对完全自动驾驶汽车的怀疑态度表示反对,并建议有疑问的人只需看看Waymo的投资者都有谁,包括风险投资集团Silver Lake和Andreessen Horowitz,机构投资者T. Rowe Price和Fidelity,以及汽车制造商Magna和汽车经销商AutoNation。

“我们并没有过多地谈论32亿美元的融资,但这是历史上对一家未盈利公司最大的单笔融资。”他说,“投资者们显然对Waymo Driver所能释放的那种经济效益很有信心。”

克拉弗西克没有说明其乘车服务下一步将在何时何地推出。在旧金山,每天都能看到Waymo的车辆,甚至在圣诞节也能看到,但完全取消安全员可能还需要几年时间。如果是这样,克拉弗西克似乎不为所动,他清楚地知道,几十年后,哪一年准确地成为转折点将变得不重要。

从长远来看,他仍然坚定地认为,这项技术将颠覆个人汽车所有权,并毫不犹豫地预测,今天出生的孩子将没有必要去学开车。“他们绝对不会需要驾驶执照,我可以百分之百地自信地说。”他说,“他们能够在任何地方使用到Waymo。”

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